Las Ventajas e Inconvenientes de la Energía Eólica

energía del viento y diseño de turbinas eólicas

Al igual que la energía solar, la energía eólica es la fuente de energía de más rápido crecimiento en el mundo. No cabe duda de que la energía eólica va a reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas en la próxima década.

Es una de las fuentes de energía renovable y limpia que no genera gases de efecto invernadero.

La energía eólica no cuesta nada y, por tanto, los costes de funcionamiento son casi nulos una vez que la turbina empieza a funcionar. Los esfuerzos de investigación en el campo de la tecnología continúan para afrontar los retos de hacer que la energía eólica sea más barata y una alternativa viable para que los particulares y las empresas generen este tipo energía. Por otra parte, muchos gobiernos ofrecen incentivos fiscales para hacer crecer el sector de la energía eólica.

El combustible de la tierra se agotará dentro de mil o más años, así como su riqueza mineral, pero el hombre encontrará sustitutos en los vientos, las olas, el calor del sol, etc.~ John Burroughs

Si quieres empezar a utilizar la energía eólica en tu casa, tienes que tener en cuenta muchas cosas. En este artículo, vamos a ver los pros y los contras de invertir en energía eólica para tu casa y/o negocio.

Ventajas de la Energía Eólica

cómo influye la energía eolica en el medio ambiente

1. La Energía Eólica es una Fuente de Energía Limpia

La producción de energía eólica es “limpia”. A diferencia de lo que ocurre con el carbón o el petróleo, la creación de energía a partir del viento no contamina el aire ni requiere productos químicos destructivos. Como resultado, la energía eólica disminuye nuestra dependencia de los combustibles fósiles procedentes de naciones extranjeras, lo que impulsa nuestra economía nacional y ofrece una variedad de otros beneficios también.

2. Fuente Renovable

El viento es gratis. En el caso de que vivas en una zona geológica que reciba mucho viento, éste está listo y esperando. Como activo renovable, el viento nunca puede agotarse como otros activos regulares no renovables.

El gasto de suministro de energía eólica ha bajado fundamentalmente en los últimos tiempos, y a medida que se popularice entre la población, seguirá siendo más barato. No te preocupes, recuperarás el gasto de obtener e introducir una turbina eólica a tu hogar con el tiempo.

Los vientos son causados por la rotación de la tierra, el calentamiento de la atmósfera por el sol y las irregularidades de la superficie terrestre. Podemos aprovechar la energía eólica y utilizarla para generar energía siempre que el sol brille y el viento sople.

3. La Energía Eólica Tiene Bajos Costes de Funcionamiento

La instalación de los parques eólicos o de las turbinas individuales puede ser costosa. Sin embargo, una vez instalados y en funcionamiento, los costes son relativamente bajos; el combustible (el viento) es gratuito y las turbinas no requieren demasiado mantenimiento a lo largo de su vida útil.

4. Rentable

Los aerogeneradores pueden dar energía a numerosos hogares. En realidad, no tienes que poseer uno en tu patio; puedes comprar tu energía a una organización que ofrece energía eólica para un área específica. Esto significa que ni siquiera tienes que invertir necesariamente dinero en efectivo para cosechar los beneficios de la energía eólica para tu hogar o negocio.

5. Ahorro Adicional para los Propietarios de Terrenos

Los propietarios de terrenos que alquilan superficie a los parques eólicos pueden obtener una cantidad considerable de dinero adicional, y la energía eólica también genera nuevos empleos en este campo de la ingeniería en desarrollo.

Las organizaciones gubernamentales te pagarán si puedes instalar turbinas eólicas en tu terreno. Además, en algunos casos, la compañía eléctrica puede acabar debiéndote a ti.

Si produces más energía de la que necesitas con la energía eólica, ésta puede ir a la matriz eléctrica general, lo que a su vez te hará ganar algo de dinero extra. Una ganancia para todos.

6. Uso de Tecnología Moderna

Los aerogeneradores son considerados increíblemente atractivos. Los modelos más nuevos no se parecen a los antiguos molinos de viento. En su lugar, blancos, elegantes y de aspecto moderno. De este modo, no tienes que preocuparte de que tu terreno se convierta en una monstruosidad.

Los últimos avances tecnológicos han transformado los diseños preliminares de los aerogeneradores en cosechadoras de energía extremadamente eficientes. Las turbinas están disponibles en una amplia gama de tamaños para granjas, fábricas y grandes residencias privadas, ampliando el mercado con muchos tipos diferentes de empresas.

También hay aerogeneradores portátiles que pueden alimentar pequeños dispositivos en cualquier lugar. Los últimos modelos generan aún más electricidad, requieren menos mantenimiento y funcionan de forma más silenciosa y segura.

7. La Energía Eólica ha Experimentado un Rápido Crecimiento

La energía eólica ha experimentado un enorme crecimiento en la última década. Según el Departamento de Energía de Estados Unidos, la capacidad acumulada de energía eólica ha aumentado una media del 30% al año. La energía eólica representa alrededor del 2,5% del total de la producción mundial de electricidad.

Los aerogeneradores están disponibles en varios tamaños, lo que significa que una amplia gama de personas y empresas pueden aprovecharla para producir energía para su propio uso o venderla a la empresa de servicios públicos para obtener algunos beneficios.

8. Un Enorme Potencial de Mercado

El potencial de la energía eólica es enorme. Varios equipos de investigación independientes han llegado a las mismas conclusiones, y es que el potencial mundial de la energía eólica es de más de 400 TW (teravatios). El aprovechamiento de la energía eólica puede hacerse en casi cualquier lugar.

9. Gran Potencial para Usos Residenciales

La energía eólica es especialmente atractiva para el mercado residencial. La gente puede generar su propia electricidad con la energía eólica de forma muy parecida a como lo hace con los mejores paneles solares (fotovoltaicos).

El viento es una fuente de energía independiente, y es ideal para alimentar los hogares. Además, los propietarios de viviendas con energía eólica también tienen acceso a lo que se denomina medición neta, que consiste en acreditar en las facturas de electricidad el exceso de energía generado en un mes determinado.

Los propietarios de viviendas reciben realmente un pago por la producción extra de energía, y eso puede incluso protegerlos de los apagones, así como de los precios fluctuantes de la energía.

10. Conserva y Mantiene Limpia el Agua

Las turbinas no producen emisiones de partículas que contribuyan a la contaminación por mercurio de nuestros lagos y arroyos. La energía eólica también conserva los recursos hídricos. Para producir la misma cantidad de electricidad, la energía nuclear requiere unas 600 veces más agua que la eólica, y el carbón requiere unas 500 veces más agua que la eólica.

11. La Industria de la Energía Eólica Crea Puestos de Trabajo

La industria de la energía eólica se ha disparado desde que los aerogeneradores son comercialmente viables. Como resultado, la industria ha creado puestos de trabajo en todo el mundo. Ahora existen puestos de trabajo para la fabricación, la instalación y el mantenimiento de los aerogeneradores, e incluso hay puestos de trabajo en la consultoría de energía eólica.

Según un informe de la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), la industria de las energías renovables empleó a más de 10 millones de personas en todo el mundo en 2017. De estos puestos de trabajo, 1,15 millones pertenecían a la industria de la energía eólica.

 

Las Contras de la Energía Eólica

la energía eólica es renovable o no renovable

1. Fiabilidad del Viento

El viento no suele soplar de forma fiable, y las turbinas suelen funcionar a un 30% de capacidad más o menos. En caso de que el tiempo no te apoye, puedes quedarte sin energía (o en todo caso tendrás que depender de la compañía eléctrica). Las tormentas graves o los vientos fuertes pueden causar daños a tu aerogenerador, sobre todo cuando son alcanzados por un rayo.

2. Los Aerogeneradores Pueden Ser una Amenaza para la Fauna

Los bordes de los aerogeneradores pueden ser realmente inseguros para la fauna, especialmente para las aves y otras criaturas voladoras que puedan estar en la zona. No hay realmente una manera de prevenir esto, pero es muy importante que seas consciente de las posibles consecuencias que pueden surgir como resultado de la misma.

3. Los Aerogeneradores Pueden Provocar Contaminación Acústica y Visual

Los aerogeneradores pueden ser un dolor total para instalar y tratar de forma regular. Hacen un sonido que puede estar entre 50 y 60 decibelios, y si hay que ponerlos al lado de la casa. Algunas personas creen que los aerogeneradores son feos, por lo que sus vecinos también pueden quejarse de ellos.

4. Son Caros de Instalar

La fabricación e instalación de los aerogeneradores requiere fuertes inversiones iniciales tanto en aplicaciones comerciales como residenciales. Los sistemas eólicos pueden implicar el transporte de equipos grandes y pesados, lo que provoca una gran zona perturbada temporalmente cerca de las turbinas. La erosión es otro problema medioambiental potencial que puede derivarse de los proyectos de construcción.

Los aerogeneradores y otros suministros necesarios para producir energía eólica pueden ser extremadamente costosos de antemano y, dependiendo del lugar donde se viva, puede ser difícil encontrar a alguien que te los venda y a alguien que pueda mantenerlos a lo largo del tiempo.

5. Compensación de Costes

La competitividad en costes de la energía eólica es muy discutible. Tanto los parques eólicos a escala comercial como las pequeñas turbinas eólicas residenciales suelen depender en gran medida de los incentivos financieros. Para dar a la energía eólica una oportunidad justa en la feroz competencia contra fuentes de energía ya bien establecidas, como los combustibles fósiles y el carbón, los incentivos financieros son cruciales.

Los aerogeneradores son una excelente alternativa en algunas situaciones para un propietario que quiera convertirse en productor de energía, pero se necesitarían aerogeneradores de unos 10 kilovatios y entre 40.000 y 70.000 dólares para convertirse en productor neto de electricidad. Las inversiones de este tipo suelen ser rentables al cabo de 10 a 20 años, lo cual es un tiempo bastante largo.

6. Seguridad de las Personas en Peligro

Las tormentas severas y los vientos fuertes pueden causar daños en las palas de los aerogeneradores. El mal funcionamiento de las palas puede suponer un riesgo para la seguridad de las personas que trabajan cerca. Puede caer sobre ellas, causando discapacidades físicas de por vida o incluso la muerte en ciertos casos.

7. La Energía Eólica Sólo Puede Aprovecharse en Determinados Lugares

La energía eólica sólo puede aprovecharse en determinados lugares donde la velocidad del viento es alta. Como la mayoría de las veces se instalan en zonas remotas, hay que construir líneas de transmisión para llevar la energía a las viviendas de la ciudad, lo que requiere una inversión extra para crear la infraestructura.

8. Parpadeo de la Sombra

El parpadeo de las sombras se produce cuando las palas del rotor proyectan una sombra al girar. Las investigaciones han demostrado que, en el peor de los casos, afectaría, mediante la alteración de la luz, a los residentes vecinos un total de 100 minutos al año, y sólo 20 minutos al año en circunstancias normales. Los diseñadores de parques eólicos evitan colocar las turbinas en lugares donde el parpadeo de la sombra sería un problema durante un tiempo significativo.

9. Efecto Sobre el Medio Ambiente

La instalación de turbinas eólicas requiere una gran cantidad de espacio abierto y la tala de árboles elimina todo el aspecto ecológico que se pretende conseguir con ellos. Los lugares que pueden ser buenos para ello pueden ser de difícil acceso y uso. El cumplimiento de los códigos y mandatos de la ciudad puede ser molesto cuando se intenta instalar una turbina eólica. A veces, las limitaciones de altura también pueden impedirte instalar uno en tu propiedad.

qué es y cómo funciona la energía eolica

Usos de la Energía Eólica

El viento es un recurso único porque interactuamos con él cada minuto. Se ha aprovechado desde la antigüedad y es la fuente de energía más ecológica que existe. Sus usos son muy variados. Puede que conozcas algunos, pero otros pueden pillarte totalmente por sorpresa. Dicho esto, vamos a repasar los usos más innovadores de la energía eólica:

1. La energía eólica puede utilizarse para propulsar vehículos

Existen vehículos impulsados principalmente por el viento. Un ejemplo típico es el coche impulsado por el viento que completó un viaje de 3100 millas a través de Australia.

Aunque no estaba totalmente impulsado por el viento, es un ejemplo perfecto de cómo los vehículos pueden moverse gracias a fuentes de energía alternativas. Precisamente, el coche utilizó una combinación de baterías, viento y cometa. Para todo el trayecto, el coche utilizó un estimado de 10 a 15 dólares de energía, lo que subraya el carácter rentable de la energía eólica.

2. Excelente Fuente de Energía

La electricidad es la principal fuente de energía en todo el mundo. Debido a la abundancia de electricidad, casi todos los aparatos que se producen funcionan con electricidad. La forma tradicional de generar electricidad es el uso de combustibles fósiles como el petróleo, el gas natural y el carbón. Estos combustibles fósiles emiten gases de efecto invernadero y otras sustancias nocivas que contaminan el medio ambiente.

La energía eólica proporciona un respiro a los peligrosos gases emitidos a la atmósfera. La energía eólica se capta mediante aerogeneradores estratégicamente situados. Puede llevarse a cabo a gran escala, por ejemplo, con aerogeneradores instalados en parques eólicos. Puede ser a pequeña escala, por ejemplo, aerogeneradores instalados por particulares para producir energía para uso doméstico.

3. Buques de Carga a Vela

Un ejemplo típico del uso de la energía eólica son los buques de carga de Cargill, Inc. Corporación estadounidense que está comprometida con el crecimiento del mundo mediante la innovación de tecnologías de vanguardia. Cargill ha ampliado y hecho suya la idea de instalar una enorme cometa en uno de sus buques de carga para aprovechar la energía eólica.

El proyecto está orientado a reducir el consumo de combustible y las emisiones de dióxido de carbono. Todos sabemos que la energía eólica se ha utilizado a lo largo de los siglos para impulsar la navegación y las embarcaciones más pequeñas, pero los innovadores la han llevado a un nivel superior para ayudar a impulsar los buques de carga.

4. La Energía Eólica Puede Utilizarse en los Deportes

Durante innumerables años, la energía eólica se ha utilizado para impulsar algunos deportes. Tales como el windsurf, la vela, el vuelo de cometas, el ala delta, el kitesurf, el esquí de viento, la paravela y mucho más.

5. La Energía Eólica Puede Utilizarse para Bombear Agua

Utilizar la energía eólica para bombear agua del subsuelo no es una tecnología nueva. Se ha utilizado desde la antigüedad. Es una alternativa barata para algunos países y comunidades. Esencialmente, no hay costes extraordinarios en comparación con el uso de las fuentes de energía fósiles.

Con el cambio de muchas personas hacia estilos de vida ecológicos y la necesidad de vivir en zonas con aire puro sin gases de efecto invernadero, la energía eólica está llamada a dominar el sector energético en los próximos años. Es limpia, renovable y barata una vez que se han implantado las tecnologías de aprovechamiento del viento.

 

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