5 Avances en la Tecnología del Transporte

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La tecnología de transporte está en medio de una revolución. Las nuevas tecnologías están mejorando la eficiencia de los métodos de transporte existentes, mientras que los nuevos inventos están listos para remodelar completamente la forma en que nos movemos.

Cinco tecnologías se han elevado a la vanguardia de la última revolución del transporte.

1. El Internet de las cosas

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La Internet de las cosas asume que todas las personas y objetos pueden conectarse a través de redes. Estas vastas redes conectadas podrían influir potencialmente en muchos aspectos de nuestra conducción diaria:

  • Planificación de la ruta: Los sensores del vehículo se comunican con los servicios de GPS para determinar la mejor ruta, que luego se muestra en una pantalla de cabecera que dirige físicamente al conductor a lo largo de la ruta.
  • Prevención de accidentes: Los sensores alertan a los conductores sobre la posición de otros vehículos en la carretera y evitan colisiones. Incluso pueden anular los controles del conductor para evitar un accidente.
  • Seguridad: Una serie de sensores en el cinturón de seguridad puede rastrear los indicadores fisiológicos del conductor y determinar si el conductor está fatigado o intoxicado. Si el conductor no supera alguna de las pruebas realizadas por los sensores, el vehículo queda inutilizado.

2. Vehículos Autónomos

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El advenimiento de los coches autoconductores como el coche de Google y Telsa están haciendo realidad la idea de los coches autónomos. Varios estados del país han comenzado a aprobar leyes para regular la tecnología y fomentar su desarrollo.

Sin embargo, la seguridad y la aceptación pública de estos vehículos autónomos han sido una cuestión de interés y preocupación pública. Además, una serie de accidentes en el verano de 2017 aumentó el debate sobre la seguridad de los vehículos autónomos.

Con la continuación de la investigación y el desarrollo de la tecnología de los vehículos autónomos se convertirá probablemente en una alternativa más segura para los conductores humanos, con beneficios económicos y ambientales adicionales.

Al eliminar el control humano del vehículo, los automóviles podrán alcanzar la economía de combustible diseñada, lo que dará lugar a un menor consumo de gas y a una reducción del costo de propiedad de los vehículos.

3. Materiales para Vehículos Ligeros

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Los fabricantes de automóviles están bajo una creciente presión para entregar vehículos de alto rendimiento y excelente eficiencia. Los estudios han demostrado que reducir el peso del vehículo en tan sólo un 10% puede mejorar el ahorro de combustible en un 6% o más.

El gobierno federal estima que si tan sólo el 25% de los automóviles utilizaran materiales más ligeros, el país consumiría 5.000 millones de galones menos de gasolina cada año para 2030.

El enfoque de la investigación de materiales ligeros es alejarse del hierro fundido y el acero. Los principales candidatos para reemplazar estos metales en un futuro próximo son las aleaciones de magnesio y aluminio y la construcción con fibra de carbono.

Sin embargo, todavía existen preguntas sobre si los materiales pueden resistir las fuerzas de los accidentes de carretera, y si los fabricantes serán capaces de producir materiales ligeros a un costo lo suficientemente bajo para los fabricantes de automóviles.

4. Servicios de Transporte a Petición

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Hace menos de dos años, Uber y Lyft cambiaron drásticamente la forma en que la gente de las grandes ciudades encuentra transporte. Con una aplicación, los jinetes pueden convocar un vehículo a su ubicación, en cualquier momento que lo deseen. Los servicios ya han erosionado las ganancias de las compañías de taxis y disminuido las tasas de DUI en muchas ciudades.

Mientras que los servicios de transporte a demanda son un éxito entre los conductores, hay serias cuestiones legales y éticas que están causando que los gobiernos reevalúen la autorización para que Uber y Lyft trabajen en sus jurisdicciones.

La principal preocupación es que los conductores de Uber y Lyft son considerados asalariados por contrato y no empleados, lo que les deja con la carga del impuesto sobre la renta pero con pocos beneficios. Por otra parte, las carreteras más seguras y la mayor flexibilidad son atractivas para los conductores.

5. Hyperloop

La más ambiciosa de todas las tecnologías que cambian el transporte es el Hyperloop de SpaceX. El concepto es un tubo neumático que utiliza una serie de motores de inducción lineal y compresores para propulsar vehículos a velocidades súper rápidas.

El primer Hyperloop propuesto conectaría Los Ángeles y San Francisco y permitiría a los pasajeros completar el viaje de 350 millas en poco más de media hora.

El tiempo dirá si la tecnología del Hyperloop será el futuro de los viajes de larga distancia. Como tecnología emergente, el costo inicial es astronómico, con estimaciones de la primera línea colocadas en más de 6 mil millones de dólares. Sin embargo, la financiación privada del proyecto limita el impacto en el gasto del gobierno.

Las nuevas tecnologías han causado un cambio fundamental en la forma en que la gente ve el transporte. Pequeños cambios en los métodos de transporte existentes podrían tener un impacto considerable en el futuro cercano, mientras que la introducción de una tecnología completamente nueva, como el Hiperloop, podría marcar el comienzo de una nueva revolución en el transporte.

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