La Tecnología Puede Ayudarnos a Salvar el Planeta

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La tecnología está cambiando fundamentalmente la forma en que vivimos, trabajamos, nos relacionamos entre nosotros y con el mundo exterior.

La velocidad, amplitud y profundidad de los avances tecnológicos actuales no tiene precedentes históricos y está perturbando casi todos los sectores en todos los países. Ahora más que nunca, el advenimiento de la nueva tecnología tiene el potencial de transformar la protección del medio ambiente.

La búsqueda de nuevas formas más inteligentes de apoyar nuestro desarrollo siempre ha sido un motor clave del avance tecnológico. Hoy en día, cuando nuestra civilización se enfrenta a un nuevo desafío sin precedentes, la tecnología puede desempeñar un papel crucial en la disociación del desarrollo y la degradación del medio ambiente.

Consumimos más Recursos Naturales de los que el Planeta puede Regenerar

Una organización internacional sin fines de lucro que calcula cómo estamos gestionando o no gestionando los recursos del mundo, dice que en los primeros siete meses de 2018 devoramos el valor de un año de recursos, como el agua, para producir todo, desde la comida en nuestros platos hasta la ropa que llevamos puesta un nuevo récord no deseado.

En la actualidad, estamos utilizando los recursos y los servicios de los ecosistemas como si tuviéramos 1,7 Tierras y tal sobregiro ecológico sólo es posible durante un tiempo limitado antes de que los ecosistemas comienzen a degradarse y, en última instancia, se colapsen.

A medida que la diversidad biológica mundial siga disminuyendo en forma pronunciada, la salud y el funcionamiento de ecosistemas cruciales como los bosques, el océano, los ríos y los humedales se verán afectados.

Junto con los impactos del cambio climático que son evidentes en las advertencias de los científicos y la creciente frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos en todo el mundo; esto va a ser desastroso para el equilibrio ecológico del planeta y para nuestra supervivencia.

Tenemos una oportunidad crucial para establecer compromisos y medidas para invertir la tendencia de la pérdida de la naturaleza para 2030 y ayudar a garantizar la salud y el bienestar de las personas y de nuestro planeta.

La Batalla de las Tecnologías

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Es hora de centrarse en las soluciones que sabemos que existen o tienen el potencial de ser desarrolladas y es aquí donde la tecnología, junto con el cambio de comportamiento, puede ayudarnos a reiniciar la salud de nuestra naturaleza y del planeta.

Desde la alta mar hasta las profundidades de los bosques más densos del mundo, la tecnología transforma la forma en que identificamos, medimos, rastreamos y valoramos los muchos servicios y recursos que la naturaleza nos proporciona.

 

Cadena de Bloques para Revolucionar los Mercados de Productos Básicos

A principios de este año, el WWF en Australia, Fiji y Nueva Zelandia unió sus fuerzas para acabar con la pesca ilegal y el trabajo en condiciones de esclavitud en la industria pesquera del atún mediante la tecnología de cadenas de bloqueo.

Desde el cebo hasta el plato, los avances en la tecnología de cadenas en bloque pueden ayudar a los consumidores a seguir todo el trayecto de su atún y potencialmente de otros productos agrícolas y de pescado, revolucionando los sistemas de certificación y trazabilidad.

También podemos utilizar los datos de los satélites y los dispositivos de rastreo GPS de bajo costo para “ver” y comprender la pesca mundial y el tráfico mundial de buques.

La Teleobservación en la Planificación y la Vigilancia

También en tierra firme, la teleobservación desempeña un papel importante en la planificación, la vigilancia y la evaluación de los efectos sobre el terreno. Ha permitido al Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) vigilar la evolución de las industrias extractivas en zonas social y ecológicamente sensibles, incluidos los sitios del patrimonio mundial.

También nos estamos asociando con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) y la UCLA para desarrollar un algoritmo que permita la detección de la deforestación por la expansión del aceite de palma utilizando datos de teledetección, y estamos explorando el potencial de expandir esta tecnología a otros productos básicos. Los aviones teledirigidos y el crowdsourcing ayudan a vigilar la salud de los bosques y a detectar la tala ilegal.

Proteger los bosques del mundo significa asegurar que la tierra -en los lugares adecuados- esté protegida o restaurada, así como sana, proporcionando a las personas y a la vida silvestre lo que necesitan para sobrevivir, como aire y agua limpia, alimentos y empleos. Y ahí es donde los zánganos entran en juego, actuando como nuestros ojos en el bosque. Y no es sólo el WWF el que está usando esta tecnología.

El WRI (Instituto de Investigación Mundial) ha desarrollado la Vigilancia Forestal Global (GFW), un sistema de vigilancia y alerta forestal en línea que utiliza el crowdsourcing, para permitir a cualquiera crear mapas personalizados, analizar las tendencias de los bosques, suscribirse a las alertas o descargar datos de su área local o del mundo entero.

Imágenes Térmicas para Combatir la Caza Furtiva

Todas las noches, los guardabosques patrullan la sabana negra de la Reserva Nacional Maasai Mara de Kenya. Buscan a los cazadores furtivos armados que cruzan la frontera de Tanzania para cazar carne de monte y marfil. Durante años el número de cazadores furtivos abrumó al relativamente pequeño grupo de guardabosques.

La tecnología ahora está ayudando a cambiar la marea. Las cámaras de video de imágenes térmicas permiten a los guardabosques atrapar a los cazadores furtivos a una velocidad récord y disuadir.

 

La IA para Rastrear la vida Silvestre

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Es difícil pensar en la tecnología y la naturaleza juntas, pero incluso los avances como la Inteligencia Artificial (IA), que no podrían estar más alejados del mundo natural, están ayudando a los esfuerzos de conservación.

En China, el WWF y el gigante de la tecnología Intel están aprovechando el poder de la IA para ayudar a proteger a los tigres silvestres y sus hábitats, y al mismo tiempo proteger a otras innumerables especies como resultado, al tiempo que ayudan al almacenamiento de carbono, a las cuencas hidrográficas vitales y a las comunidades de la zona.

Un Público Comprometido es Fundamental

A medida que involucramos nuevos socios y buscamos aplicaciones novedosas de la tecnología, creemos que un público informado y comprometido es crítico para este trabajo y estamos constantemente buscando hacer que la gente sea consciente de los desafíos que enfrenta nuestro planeta y de lo que estamos haciendo para resolverlos.

En 2016, nos asociamos con Apple para crear una campaña de Aplicaciones para la Tierra que recaudó 8 millones de dólares y educó a millones de personas en todo el mundo sobre cuestiones fundamentales de conservación.

Más recientemente, aprovechamos las herramientas de realidad aumentada de Apple para lanzar la aplicación “WWF Free Rivers” que invita a la gente a experimentar la importancia de los ríos que fluyen libremente para la naturaleza y para los seres humanos, y demuestra cómo el desarrollo económico mal concebido pone en peligro a ambos.

Las posibilidades de las asociaciones tecnológicas para reiniciar la naturaleza son infinitas. Nuestro reto ahora es ampliar este trabajo más allá de unos pocos lugares de prueba y en todos los lugares en los que estamos trabajando para proteger el planeta.

Más que la tecnología, necesitamos un cambio fundamental en la mentalidad y en la comprensión del papel que la naturaleza y la biodiversidad planean en nuestras vidas y negocios.

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Si continuamos produciendo, consumiendo y potenciando nuestras vidas de la manera en que lo hacemos ahora, los bosques, los océanos y los sistemas meteorológicos se verán abrumadas y colapsará.

La agricultura, la pesca, los proyectos de infraestructura, la minería y la energía insostenibles están dando lugar a una pérdida de biodiversidad sin precedentes y a la degradación del hábitat, la sobreexplotación, la contaminación y el cambio climático.

Aunque sus impactos son cada vez más evidentes en el mundo natural, las consecuencias en las personas también son reales. Desde la escasez de alimentos y agua hasta la calidad del aire que respiramos, la evidencia nunca ha sido más clara.

Sin embargo, en muchos casos, no estamos logrando establecer el vínculo. Junto con la revolución tecnológica, lo que necesitamos es una revolución cultural igualmente sin precedentes en la forma en que nos conectamos con el planeta.

Este artículo forma parte de la serie de la Cuarta Revolución Industrial para la Tierra del Foro Económico Mundial, que explora cómo las tecnologías innovadoras están empezando a transformar la forma en que gestionamos los recursos naturales y abordamos el cambio climático y otros desafíos ambientales causados por la industrialización.

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