Paneles Anti-Solar que Puede Generar Electricidad por la Noche

hombre colocando paneles solares

Uno de los problemas de los paneles solares es que no generan electricidad por la noche, por lo que tenemos que almacenar la electricidad que generan durante el día para alimentar las cosas durante la noche. Pero ¿qué pasaría si pudiéramos desarrollar paneles solares que sí generaran electricidad por la noche? Es posible, y la forma en que funciona es bastante sorprendente.

Investigadores de la Universidad de California, explican que si quiere crear un panel solar que genere electricidad por la noche, entonces sólo tiene que crear uno que funcione exactamente de la forma opuesta a la que funcionan los paneles solares durante el día. Se le está llamando “panel antisolar”.

Motores de Calor

Los paneles solares son fríos comparados con el Sol, así que absorben la luz del Sol y la convierten en energía. El espacio es muy frío, así que si apunta un panel en la Tierra que es comparativamente cálido hacia él, irradiará calor como luz infrarroja invisible. Esto le permite generar electricidad capturando esa energía. Tal dispositivo podría generar cerca de un cuarto de la electricidad nocturna que un panel solar normal genera durante el día.

Jeremy Munday, un profesor del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Computacional de UC Davis, dice que ya sea un panel solar o este panel antisolar, estas cosas son esencialmente sólo “motores de calor”.

“Tienes energía de calor que viene del Sol hacia la Tierra y esa célula solar normal recoge esa energía a medida que se transmite del Sol a la Tierra, así que básicamente necesita estos dos cuerpos de temperatura diferentes y alguna forma de convertir esa energía. Lo que hace este dispositivo nocturno es algo similar, donde sólo toma un cuerpo caliente y uno frío, pero ahora el cuerpo relativamente caliente es la Tierra y el espacio es el cuerpo frío. A medida que este calor fluye desde la Tierra hacia el espacio exterior, lo recoge y lo convierte en energía”.

Este tipo de dispositivo utiliza lo que se llama una célula termorradiante para generar electricidad, a diferencia de la célula fotovoltaica utilizada por un panel solar convencional. Donde un panel solar está típicamente hecho de silicio, que es bueno para capturar la luz que está en gran parte en el espectro visible, este dispositivo tiene que estar hecho de algo que pueda capturar la luz de longitud de onda extremadamente larga. Se están buscando actualmente aleaciones de mercurio que serían buenas para esto.

Se está trabajando actualmente en el desarrollo de prototipos para ver qué tan bien pueden hacer funcionar este concepto.

Otros investigadores también están investigando cómo hacer paneles solares, o “paneles antisolares”, que generan electricidad por la noche. Los investigadores mostraron cómo un generador termoeléctrico que irradia calor al cielo puede generar electricidad.

A diferencia de los generadores termoeléctricos tradicionales, nuestro dispositivo acopla el lado frío del módulo termoeléctrico a una superficie orientada al cielo que irradia calor al frío del espacio y tiene su lado caliente calentado por el aire circundante, lo que permite la generación de electricidad por la noche.

Nuestras baterías han ido mejorando lentamente durante años, y también lo han hecho nuestros paneles solares, por lo que no necesitamos necesariamente paneles solares que puedan generar electricidad por la noche para satisfacer nuestras necesidades energéticas. Sin embargo, si podemos idear un sistema que pueda generar energía limpia las 24 horas del día, posiblemente podríamos producir más energía de la que necesitamos y almacenarla para varios propósitos, como una emergencia. Es mejor tener demasiada energía que quedarse corto.

Resumen: La energía fotovoltaica posee un potencial significativo debido a la abundancia de energía solar incidente en la tierra; sin embargo, sólo puede generar electricidad durante las horas de luz del día. Para producir energía eléctrica después de la puesta del sol, consideramos un concepto fotovoltaico alternativo que utiliza la tierra como fuente de calor y el cielo nocturno como disipador de calor, lo que da lugar a una “célula fotovoltaica nocturna” que emplea la energía fotovoltaica termorradiante y conceptos del avanzado campo del enfriamiento radiativo.

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