El Futuro Prometedor del Hormigón: Reutilizable y Reciclable

hombres trabajando con el hormigon

Aparentemente, la industria del hormigón se está volviendo ecológica. En primer lugar, los científicos dieron vida al material como parte de los esfuerzos para hacerlo más sostenible. Y ahora, los investigadores de la Universidad de Tokio están trabajando en hacer el hormigón reciclable. En este articulo le explicaremos como los insvestigadores dieron vida a este material y como él mismo se volverá reciclable.

El hormigón está, literalmente, en todo nuestro alrededor. Se ha usado, desde el 1300 A.C., lo que significa que incluso las ruinas romanas están rodeadas de hormigón. En el último siglo, la tecnología del hormigón no ha cambiado, pero estos nuevos avances han cambiado eso.

Uno de los materiales más comunes de la tierra, el hormigón, y su producción, está cada vez más bajo el microscopio por su significativa huella de carbono. Un enorme 6% de las emisiones globales de CO2 provienen de su producción, y la sociedad ha estado usando el mismo proceso para hacer concreto por cerca de 100 años.

Ya es hora de que la ciencia se esfuerce por mejorar este material cotidiano.

Usando bacterias, arena y un hidrogel, los investigadores encontraron una forma de producir un material que imita la fuerza del mortero basado en el hormigón.

¿Cómo Funciona?

El poder de la bacteria ayuda a “biomineralizar el andamiaje”. Parece un material tipo Frankenstein”, dijo el autor principal del estudio, Wil Srubar, Ph.D. “Eso es exactamente lo que estamos tratando de crear… algo que se mantiene vivo”.

Y si pensaba que la idea de concreto vivo era lo suficientemente rara, agárrese fuerte: está a punto de volverse más rara. El material puede reproducirse. Si los investigadores parten un ladrillo del material por la mitad, la bacteria hace crecer los pedazos en dos ladrillos completos. Encontraron que esto funciona para terminar con ocho ladrillos del original en tres “generaciones”.

“Lo que nos entusiasma es que esto desafía las formas convencionales en las que fabricamos los materiales de construcción estructurales”, dijo Srubar. “Realmente demuestra la capacidad de la fabricación de material exponencial.”

Está fabricación de material exponencial, en la que sólo tenemos que invertir realmente los recursos para crear un resultado y obtener ocho a cambio, reduciría los costes y la emisión asociada. Pero el material no está listo para la obra todavía.

La iteración actual del material requiere una humedad extremadamente específica y otros factores ambientales para permanecer viable y en toda su fuerza. Pero puede proporcionar el primer punto en un mundo de materiales de construcción alternativos y más sostenibles.

“Esta es una plataforma de materiales que prepara el escenario para nuevos y excitantes materiales que pueden ser diseñados para interactuar y responder a sus entornos”, dijo Srubar.

En el futuro, el equipo planea trabajar en la exploración de aplicaciones para su material, y es probable que vaya mejor que las aplicaciones que el Dr. Frankenstein encontró para su monstruo.

 

Por otro lado, ¿Cómo Hacemos que el Hormigón sea Reciclable?

Cuando se hace el hormigón, el proceso implica “agregado” (arenas y rocas trituradas) y cemento. Aunque el agregado puede ser reciclable, no es la parte del proceso que perjudica al medio ambiente. “Sólo reutilizar el agregado del concreto viejo es insostenible”, dijeron los expertos del estudio que se está llevando a cabo en Tokio para hacer reciclable este material. “Porque es la producción de nuevo cemento lo que está impulsando las emisiones del cambio climático”.

Usando un nuevo proceso, los investigadores pudieron crear un producto que usa materiales antiguos para hacer algo nuevo y aparentemente mejor. “La mayoría de los productos reciclados que hicimos mostraron una mejor resistencia a la flexión que la del hormigón ordinario”, dijo el autor principal.

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Aunque curvatura no es una palabra que necesariamente se asociaría con “bueno” para el hormigón, permite que las estructuras se muevan y hace que sea menos probable que se agrieten. También hacen que la sustancia sea más fuerte al aumentar la presión y la temperatura durante la producción, por lo que seguiría funcionando como el hormigón.

El nuevo material se hizo ajustando la mezcla y añadiendo un recurso que no necesita ser sintetizado: la madera. Incluso utilizaron madera reciclada para limitar aún más el impacto ambiental del nuevo proceso. La forma en que se hace también puede hacer que el material sea biodegradable en las condiciones adecuadas, gracias al componente de madera.

¿Qué Impacto Tendrá Esto en la Industria?

Ya se están construyendo edificios más ecológicos, pero los avances en la tecnología del hormigón harán que uno de nuestros materiales más utilizados sea menos dañino para que los edificios puedan seguir siendo más ecológicos.

Estos hallazgos pueden promover un movimiento hacia una industria de la construcción más verde y económica que no sólo reduzca los almacenes de desechos de hormigón y madera, sino que también ayude a abordar el problema del cambio climático.

Los investigadores también creen que el proceso que utilizaron para comenzar a reciclar el hormigón puede conducir a más avances, como la capacidad de hacer todo el hormigón nuevo a partir de una mezcla de plantas, arena y grava.

Aunque no podremos (o necesariamente tendremos que) preocuparnos de reciclar el hormigón nosotros mismos, deberíamos asegurarnos de que estamos reciclando lo que podemos de la forma correcta y que estamos intentando reducir y reutilizar las cosas tanto como podamos.

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