Una Nueva Antena Podría Hacer que la Señal de Tu Teléfono Sea Mucho más Fuerte

computadoras en una mesa

Los científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) quieren cubrir los smartphones de última generación con un material hecho de antenas. Su objetivo es convertir la idea de la nueva tecnología de señal 5G en una realidad lo más eficiente posible. El equipo del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT presentará su nuevo material, llamado RFocus, en una conferencia a finales de este mes.

RFocus es un emblemático cambio general en el desarrollo de la tecnología y los dispositivos inalámbricos. En lugar de cubrir la Tierra con una disposición esporádica de enormes antenas, los ingenieros  quieren una red más homogénea de antenas más pequeñas para mantener las señales consistentes y de alta potencia. La idea es convertir la “múltiple entrada – múltiple  salida” en una MIMO masiva.

¿Qué Significa y Qué Hace Realmente Una MIMO?

Digamos que tienes toda una red de datos celulares en tu ciudad. Pero, sólo hay un transmisor y un receptor. De repente tu red es como tener un solo teléfono fijo para todo un edificio de apartamentos, con un claro punto de congestión que impide que la información viaje para todo el mundo.

La norma MIMO cambió la forma en que se enviaban estos datos. Añadiendo múltiples transmisores y antenas receptoras, tanto a lugares individuales como a través de redes enteras. Al repartir la carga usando una idea llamada propagación multitrayecto, las redes de datos inalámbricas podían emular la computación distribuida y el procesamiento multitrayecto. Todos estos sistemas permiten que la información se transmita más de un paquete a la vez, reduciendo la congestión y aumentando la eficiencia.

En 2007, el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE) introdujo un estándar para MIMO masivo en las redes inalámbricas. Desde entonces, los principios de diseño de MIMO masivo han ido creciendo cada vez más. Para ser “masiva”, una red debe tener muchas antenas en lo que se llama un entorno de dispersión. El objetivo general es seguir aumentando la velocidad de los datos mediante el incremento de la eficiencia de lo que se envía por el aire. Como así también, hacer que los tiempos de funcionamiento sean cada vez más largos para el número de usuarios que día a día aumenta rápidamente.

RFocus: Internet de Bajo Costo y Alta Eficiencia

El equipo que trabaja en RFocus en el MIT está usando antenas de muy bajo costo para multiplicar la eficiencia de las superficies y los dispositivos en red. En su declaración, mencionan cientos de máquinas “inteligentes” trabajando en tándem, donde una señal wifi tradicional puede saturarse y diluirse hasta casi cero.

Equipar un almacén como este con repetidores o amplificadores de señal podría costar una fortuna. En cambio, miles de diminutas antenas que cuestan unos pocos centavos cada una pueden enfocar y ampliar la señal existente.

Los investigadores dicen que su superficie inteligente puede aumentar la fuerza de la señal por un factor de 10. Lo que podría significar la vida o la muerte para los bajos requerimientos de señal de un almacén lleno de maquinaria inteligente. Ser capaz de hacer ping inalámbrico  sin un equipo especial de red podría ahorrar a las empresas una tonelada de dinero y gastos generales.

El caso de uso del almacén es convincente, pero podría quedar empequeñecido por el uso de este material inteligente de RFocus en dispositivos 5G. Ampliar una señal débil en un almacén es importante, pero ampliar una potente y vanguardista señal por un factor de 10 podría marcar la diferencia para un uso impactante y eficiente de 5G. Por lo tanto, esperemos que nos dirán las personas del MIT para saber cuál será el futuro de nuestra tecnología.

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