3 Maneras en que la Energía Solar está Salvando los Océanos del Mundo

energia solar ventajas y desventajas

Los humanos hemos tenido efectos perjudiciales en los océanos del mundo. Desde la escorrentía industrial hasta los residuos plásticos, la actividad humana es un gran contribuyente al colapso del medio ambiente marino. Estos contaminantes no sólo ponen en peligro la vida en los océanos, sino que también tienen un impacto directo en la salud humana.

Las tecnologías verdes emergentes y las perspectivas cambiantes sobre los desechos y la contaminación están mitigando ese impacto, y una de las principales tecnologías es la energía solar.

He aquí tres formas principales en que la energía solar está ayudando a los océanos del mundo a recuperarse.

La Energía Solar Reduce la Contaminación del Aire

Lo creas o no, la contaminación que entra en la atmósfera tiene un impacto directo en los océanos del mundo. Esto ocurre de varias maneras que han sido muy bien documentadas.

A medida que la contaminación atmosférica como las emisiones de carbono, los vapores ácidos y otros contaminantes químicos se dispersan en la atmósfera, estos tienen varios impactos en los océanos. El aumento de las emisiones de carbono ha llevado a un aumento de las temperaturas globales, lo cual es en sí mismo un motivo de preocupación. Sin embargo, al interactuar el dióxido de carbono con el agua, produce ácido carbónico.

Cuanto más caliente es el agua, más fuerte es la reacción, lo que significa que se produce una mayor acidificación. Esto ha tenido un profundo impacto en la vida marina y vegetal en todo el mundo. Esto se ve agravado por la precipitación ácida, que incluye otros químicos dañinos. El viejo adagio es cierto; lo que sube debe bajar.

Acidificación Oceánica

La acidificación del océano se ha vinculado directamente con el blanqueo de los corales y el colapso de la población de peces en muchos biomas diferentes del mundo. Al reducir la cantidad de contaminación atmosférica que bombeamos a la atmósfera, reducimos la carga de los ciclos naturales que mantienen el equilibrio que sustenta la vida tal como la conocemos.

El ciclo natural del carbono absorbe alrededor de 40.000 millones de toneladas de carbono al año, la mitad de las cuales son absorbidas por los océanos.

Al reducir nuestra dependencia de las fuentes de energía que producen carbono, estamos permitiendo que los procesos naturales del planeta hagan lo que mejor saben hacer. Esta energía no produce dióxido de carbono, y ha sido utilizada para reemplazar el gas natural en calentadores de agua, el carbón en la generación de electricidad, y está en camino de integrarse en otros aspectos de la actividad humana.

La Energía Solar Reduce la Contaminación del Suelo

La energía del sol reduce la necesidad de extracción de recursos para el carbón, y otros depósitos de carbono.

Al sustituir las calderas de agua de gas, las plantas eléctricas de carbón y centralizar la generación de energía en los municipios y los hogares, la energía solar ha reducido la demanda que ponemos en nuestro planeta para proporcionar fuentes de combustible para nuestro consumo. Esto tiene un doble efecto.

Como ya se ha dicho, al quemar menos combustibles fósiles no estamos produciendo tanta contaminación atmosférica. Además, al reducir la demanda de materiales de combustible para la minería, la energía solar reduce en realidad los metales pesados y otras toxinas que producimos como subproductos de esas industrias. Las arenas de alquitrán de Athabasca, por ejemplo, donde se extrae el betún canadiense a cielo abierto, han producido grandes lagos de escorrentía tóxica.

Estos residuos se dejan al aire libre, contaminando la tierra y el nivel freático que los rodea. Estas toxinas se filtran a través de la capa freática y fluyen hacia la cuenca del río Athabasca, y hacia el Océano Ártico más allá. Si se permite este nivel de degradación ambiental en un país como Canadá, imagínate los impactos que operaciones similares tienen en países con protecciones ambientales más débiles. Al reducir nuestra dependencia de la producción de combustibles fósiles, reducimos los impactos de los grandes proyectos de extracción como éste.

Reducción de los Desechos Tóxicos Mundiales

Esta no es la única forma en que la energía solar reduce la contaminación del suelo.

Al reducir nuestra dependencia de los petroquímicos, y al presentar alternativas sin riesgos a la energía nuclear y otras energías “limpias” que producen residuos tóxicos, la energía solar ayuda a reducir la cantidad de residuos tóxicos y de combustible que se almacena, se transporta y se deja correr hasta el nivel freático.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estima que se producen aproximadamente 400 millones de toneladas de residuos tóxicos al año en todas las industrias. Eso son 400 millones de toneladas de residuos que deben ser eliminados de forma segura y a menudo no lo son. Las fugas de combustible radiactivo, cenizas de carbón, lodos de petróleo y otros subproductos tóxicos se encuentran a menudo en las aguas subterráneas cerca de los lugares de almacenamiento. Además, cuando estos subproductos son transportados, existe un gran riesgo de un accidente que ponga esas toxinas en el agua.

Todavía hay metales pesados y sustancias químicas peligrosas que se utilizan en el proceso de desarrollo de la tecnología de las células solares. Sin embargo, a diferencia de otras fuentes de energía, estos metales pesados se mantienen de forma segura en las células solares como parte de su funcionamiento regular. De esta manera, la energía solar nos ofrece una forma de utilizar algunos de los subproductos de metales pesados como parte de la solución a la contaminación.

La Energía Solar Reduce la Contaminación del Agua

Cuando pensamos en la contaminación del agua, el primer ejemplo que viene a la mente para muchos es el derrame del Exxon Valdez de principios de los años 90.

Mientras que los cargueros de petróleo que encallan en los océanos son una forma fácil de entender la contaminación del agua, las realidades tienen un alcance mucho más amplio. Desde la energía nuclear hasta las aguas residuales, los humanos han tratado nuestros océanos como un vertedero de basura durante muchas generaciones.

Aunque la energía solar no es una bala mágica para detener la contaminación, ha reducido nuestra dependencia de algunos de los tipos de producción de energía más destructivos.

Contaminación del Agua por la Energía Nuclear

Por ejemplo, la energía nuclear contribuye de manera significativa a la contaminación del agua. Aparte de las fugas de residuos radiactivos que se señalaron a la atención del público tras la fusión de Fukushima, la generación de energía nuclear en realidad utiliza el agua como refrigerante en sus procesos regulares. Esta agua calentada se vierte de nuevo en las cuencas de los ríos, lagos y el océano después de su uso, pero debido a que se ha calentado en el proceso de enfriamiento de los reactores, puede causar graves problemas para el ecosistema que lo rodea.

Incluso otras fuentes de energía renovable producen contaminación del agua. Las presas hidroeléctricas causan contaminación por metilmercurio, así como interrumpen el flujo natural de los sistemas de agua. Los lubricantes de los generadores se encuentran a menudo río abajo, y esta escorrentía química impacta en la vida acuática. La energía solar no interactúa con el agua. Incluso las iteraciones más antiguas de la energía solar, que usaban vapor para hacer girar las turbinas, producían sólo vapor de agua puro como escape.

Lo que Puedes Hacer

Al dirigir nuestros esfuerzos a la expansión de la generación de energía solar, reducimos los impactos de nuestra contaminación en el planeta y permitimos que los ciclos naturales vuelvan a poner las cosas en equilibrio.

Cambiar nuestros hogares a la energía solar, y empujar a nuestros gobiernos locales a hacer lo mismo a través de la red, creará la demanda que acelera la transición. Cambiar a la energía solar no es el único paso que podemos dar, pero es uno de los mayores pasos que podemos dar para mitigar nuestros propios impactos en el clima. La mayoría de las regiones tienen proveedores de energía solar, y con las nuevas y mejores tecnologías disponibles, ahora es el momento adecuado para hacer el cambio.

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